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Commencer le football américain à 20 ans ? Le parcours de Yepmo, running back en Equipe de France

« Ma première saison en troisième division m’a permis d’accéder au plus haut niveau : rejoindre l’Équipe de France »Stephen Yepmo

 

La nouvelle année scolaire marque également le début d’une nouvelle saison – une occasion pour vous de commencer un nouveau sport. Il y a dix ans, après avoir joué au football pendant toute son enfance et son adolescence. Il décide de rejoindre un club de football américain. Aujourd’hui, après trois titres majeurs dans l’équipe de France, Stephen a décidé de se lancer de nouveaux objectifs.

À l’occasion de cette rentrée scolaire, nous avons eu l’occasion d’interviewer Stephen Yepmo alias « La Pépite », un nouvel athlète pour Myprotein France.

La Pépite, 30 ans, 1m70 pour 95 kg, révèle les clés pour toujours se surpasser avec un emploi du temps chargé, de quoi nourrir ses ambitions.

 

Dans cet article vous découvrirez  :

Commencer le football américain à 20 ans

Les débuts chez les Minotaures de Strasbourg


Contrairement à la plupart des sportifs débutant un sport quelqu’il soit, Yepmo a commencé le football américain à l’age de 20 ans. En effet, après avoir joué au football depuis l’age de ses 9 ans, il contracte une des blessures les plus redoutées dans ce sport : les ligaments croisés.

« Ça m’a refroidi, mais je ne me suis pas laissé abattre, j’ai toujours été attiré par le sport en général depuis tout petit, que ce soit l’athlétisme, les sports de contact et d’explosivité »

Ayant un grand attrait pour la culture américaine notamment pour le sport tel que le Basket (NBA), le Hockey (NHL) et bien sur le Football US. (NFL) Il décide de faire un essai dans le club de football américain local des Minotaures de Strasbourg, un club qui à l’époque était en 3e division. Son choix s’avère payant car depuis son premier essai c’est le coup de foudre.

« Je suis allé acheter mes premiers équipements, je me suis intégré à l’équipe et j’ai directement commencé au poste de running back que j’occupe depuis le début de ma carrière. »

Il annonce connaitre le football américain sans pour autant en être un expert, mais pour lui, jouer dans un club de football américain en France représentait une grande opportunité pour lui.

 

Comment Yepmo est devenu « La Pépite »


Yepmo n’est pas surnommé la Pépite par hasard. Dès sa première saison à Strasbourg, Stephen impressionne tout le monde en équipe première et n’en reste pas la, car il rejoint l’équipe des Black Panthers de Thonon dès sa deuxième saison, intègre l’équipe et devient champion dès la fin de la saison alors qu’ils n’étaient que challengers.

Il remporte ensuite 2 championnats ainsi que le titre de meilleur joueur du championnat en 2013 et 2014.

« En 2014, je participais à mon premier championnat d’Europe après avoir intégré l’Équipe de France. Nous finissons 3e »

Malgré sa jeune carrière, Yepmo est déçu. La médaille de bronze n’est pas satisfaisante pour lui. Son vœu de succès est néanmoins exaucé, car 3 ans plus tard, il inscrira plusieurs titres majeurs à son palmarès :

  • 2017 : Il devient champion aux Jeux Mondiaux de 2017 de Wroclaw en Pologne (équivalent des JO pour les sports non-inscrits au programme) / Champion EFL  (équivalent du championnat d’Europe des clubs) avec les Black Panthers de Thonon.
  • 2018 : Il gagne la première coupe d’Europe de l’histoire de l’Équipe de France face à la Pologne.

 

Son objectif pour 2019-2020


Afin de pouvoir rallier son activité de coach sportif à Strasbourg sa ville natale et de père, Stephen saisit une opportunité en signant chez les Fighting Pirates, un club de deuxième division allemande.

« Le niveau reste très bon car ils sont champions de 2e division et je souhaite les aider à monter sur la première marche »

Dès octobre, il va également participer à une nouvelle ligue d’Europe avec l’Équipe de France, il affrontera à cette occasion la Serbie et la République Tchèque.

 

Son modèle sportif


Il est très inspiré par Kobe Bryant, ancien joueur de basket-ball de NBA connu pour sa longévité et son goût du challenge. Des valeurs qu’il partage avec ce grand athlète.

« J’apprécie son travail, son acharnement, et le fait qu’il ne se soit jamais reposé sur ses lauriers tout au long de sa carrière »

L’entrainement d’un footballeur américain

« Il faut aimer la casse, l’affrontement et il ne faut pas nier que la génétique a une grande importance sur le potentiel d’un joueur »

En effet, La Pépite a beau être petit, cependant sa taille représente un avantage considérable en foot américain pour son poste. En effet, sa taille reste un avantage pour son poste grâce à son centre de gravité très bas. Il est donc plus aisé pour lui d’être plus vif par rapport à ses adversaires.

Afin de rester au top niveau, Stephen programme ses entrainements en cycle court de 3 à 6 semaines ayant chacun des objectifs différents.

 

Les cycles de progression


« Les cycles et la programmation sont les clefs pour la progression d’un athlète »

  1. Hypertrophie : Un cycle d’hypertrophie dure environ 6 semaines. Le but ? Apporter le plus de masse possible afin de pouvoir être suffisamment imposant face à ses adversaires.
  2. Force : Ce cycle dure 4 semaines et a comme objectif de pouvoir bénéficier de cette masse musculaire accrue pour engranger de la puissance pour le cycle qui suit.
  3. Explosivité : Le football américain est un sport qui nécessite beaucoup d’explosivité, que cela soit au démarrage d’un mouvement ou pendant une phase précise du jeu. Il va principalement reproduire des mouvements que l’on peut retrouver dans le jeu afin de maximiser le transfert. Ce cycle peut durer 4 semaines.
  4. Proprioception : Afin d’éviter de subir des blessures, (genou, cheville, dos) le travail de proprioception est très important pour les efforts courts et intenses. Le travail en instabilité permet reproduire des situations dans lesquels Stephen peut se retrouver en match.

Bien évidemment, selon son état de forme, il est amené à changer l’ordre de ses cycles. La programmation de l’entrainement pour lui reste primordial et crucial pour la progression.

 

yepmo-entrainement

 

Le repos


Pour Yepmo, le repos n’est pas synonyme d’arrêt, comme rester avachi sur son canapé devant la TV.

En effet, il privilégie le repos actif en restant en mouvement le plus possible. Après chaque séance, match ou courbature, il récupère grâce à de la cryothérapie, des automassages et des bains froids.

La nutrition, naturelle sinon rien

« J’aime me faire plaisir, mais j’évite au maximum les repas déjà préparés »

Depuis tout jeune, Stephen cuisine beaucoup. Il attache une certaine préférence pour la cuisine exotique quel qu’elle soit.

 

Ses aliments préférés ?


« Dans ma valise, j’ai toujours de l’huile de coco et du beurre de cacahuète, et de l’eau en quantité »

Il cuisine beaucoup de viande blanche (dinde, poulet) mais aussi du poisson comme de la dorade. Il tient à apporter également beaucoup de légumes de saison dans son alimentation, dans le but de garder le régime le plus naturel possible.

« Je me rends souvent au marché, c’est une manière de garder une alimentation saine et avec le plus de produits locaux. »

 

Les suppléments qu’il utilise


  • Des acides aminés pour la récupération (BCAA, EAA)
  • Créatine Monohydrate en cure afin d’accompagner ses cycles d’hypertrophie
  • De la Whey afin de remplacer les œufs, le plus souvent mixé avec des fruits pour en faire des smoothies.  (Impact Whey Protein ou Impact Whey Isolate pour assimiler plus facilement)
  • Glycine, spiruline et glutamine

Le message de fin

« Mon meilleur conseil pour le sport serait de toujours essayer de se challenger, maintenir ses efforts et ses ambitions afin de voir ce qu’il se passe lorsqu’ils n’abandonnent pas. »

Après ces quelques lignes de motivation, il est temps de retourner au sport !



Anthony Ramos

Anthony Ramos

La rédac

Anthony Ramos pratique la musculation pendant plus de 5 ans. Il suit l’évolution de l’industrie du fitness, ses tendances et ses innovations depuis qu’il s’est passionné par la pratique de ce sport.

Durant son temps libre, Anthony aime se rendre à la salle de sport et perfectionner ses connaissances sur l’entrainement, la nutrition sportive et le développement personnel – mais surtout voir ses amis, sa famille et voyager autour du monde.


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