Nutrition

Le chocolat noir : composition et bienfaits

 

Par Sylvain Chalon

 

On appelle chocolat noir un chocolat qui contient entre 43 % et 100 % de cacao. À partir de 80 %, le chocolat acquiert une amertume qui favorise une consommation raisonnée.

 

Plus le produit est riche en cacao, plus il contient de lipides  et moins il renferme de sucres. Les lipides étant plus énergétiques que les glucides, un chocolat noir à 90 % de cacao est donc plus calorique qu’un produit à 65 %.

 

L’aspect énergétique est d’ailleurs le seul inconvénient du chocolat noir vis-à-vis de ses petits frères (chocolat au lait ou blanc). En effet, dès que l’on aborde les qualités nutritionnelles, c’est le jour et la nuit !

 

Une consommation raisonnable de trois carrés (30 gr) de chocolat noir à 70 % de cacao apporte seulement 160 kcals et permet de profiter des multiples vertus du cacao.

 


Cacao : teneur en minéraux, vitamines et antioxydants


 

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Le chocolat noir est particulièrement riche en certains minéraux (715 mg de potassium, 228 mg de magnésium, 73 mg de calcium pour 100 gr de produit). Le cacao contient aussi, en quantité moindre, du fer, du sodium, du manganèse et du cuivre.

 

Il renferme également des vitamines (A, B1, B2, C, D et E) mais dans des proportions plutôt modestes.

 

Le chocolat noir est riche en antioxydants, des substances qui luttent contre les radicaux libres. Par comparaison, la capacité anti oxydante du cacao serait 2 à 3 fois plus élevée que celle du thé vert ou du vin rouge. Parmi ces substances anti radicalaires :

 

✓ Le chocolat noir contient des polyphénols qui renforcent la muqueuse intestinale, l’un des principaux remparts de notre système immunitaire.

 

✓ Il renferme des flavonoïdes, des antioxydants contenus dans la poudre de cacao à hauteur de 10 % environ. Ces flavonoïdes présents dans le cacao jouent un rôle dans la prévention de certaines maladies, telles que le cancer, limitent l’apparition du mauvais cholestérol (LDL), dilatent les vaisseaux sanguins, contribuant ainsi à diminuer la pression artérielle.

 

Notons enfin que le chocolat noir comporte des fibres alimentaires (intéressantes pour le transit intestinal) et que certaines de ses graisses sont salutaires (acides gras mono insaturés). Des études montrent que même les graisses saturées du cacao, à savoir l’acide stéarique, n’influenceraient pas défavorablement le cholestérol sanguin.

 


Les principales molécules actives du chocolat noir


 

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La théobromine :

 

C’est un alcaloïde particulièrement présent dans le chocolat noir. A titre indicatif, suivant sa teneur en cacao, le produit peut en contenir de 450 à 1600 mg pour 100 gr. La théobromine a de multiples effets sur l’homme :

 

✓ Une action sur le cerveau et sur le cœur. Cet effet « booster » s’explique par le fait que cette molécule bloque l’action de l’adénosine qui a tendance à ralentir l’activité nerveuse et à promouvoir l’endormissement. Par ce fait, les cellules s’activent, de l’adrénaline est libérée, le rythme cardiaque et l’éveil sont augmentés.

 

✓ Une action sur le cholestérol. Des études menées en 2013 et portant sur 152 personnes ont montré que la consommation de théobromine présente dans le chocolat noir permettait d’augmenter sensiblement le taux de bon cholestérol (HDL).

 

✓ Une action sur les vaisseaux sanguins, cette molécule ayant pour effet de dilater les vaisseaux sanguins et donc de baisser la tension artérielle.

 

✓ Une action sur le métabolisme lipidique. Le processus chimique n’est pas aisé à expliquer mais la théobromine élève la teneur en un messager chimique chargé d’activer la dégradation du tissu adipeux.

 

✓ Une action sur la toux. En diminuant l’activité du nerf vague, cette molécule aurait un effet antitussif supérieur aux sirops à base de codéine.

 

✓ Effets anti-tumoraux et anti-inflammatoires. La théobromine inhiberait la prolifération de certaines enzymes encourageant le développement de cellules cancéreuses et les processus inflammatoires.

 

Si la théobromine agit positivement sur l’homme, elle est en revanche un poison pour certains mammifères, comme le chien par exemple. Cette toxicité peut mener à la mort de votre fidèle compagnon par arythmie cardiaque. Il ne faut donc jamais leur donner de chocolat, d’autant plus s’il est très riche en cacao.

 

La caféine :

 

C’est une molécule stimulante et psychostimulante contenue dans le chocolat noir. La caféine entraîne une accélération du rythme cardiaque et une vasodilatation des vaisseaux sanguins. Cette substance agit aussi au niveau de la glycogénolyse et de la lipolyse (capacité à mobiliser les réserves de sucres et de graisses pour fournir de l’énergie).

 

Son activité psychostimulante provoque une amélioration de l’humeur, du niveau d’éveil et des performances intellectuelles. Même s’il est déconseillé de consommer du chocolat noir avant d’aller se coucher, une consommation de 2 à 3 carrés à haute teneur en cacao par jour ne devrait pas poser de problèmes aux personnes sensibles à cette molécule.

 

Enfin, le chocolat noir contient de la phényléthylamine, un autre alcaloïde que l’on retrouve naturellement dans le cerveau. Ce dernier en augmente la fabrication durant une activité sportive, participant à l’euphorie post-entrainement bien connue des athlètes. Cette hormone est également produite en quantité importante lorsque l’on tombe amoureux.

 

La phényléthylamine contenue dans le cacao agit donc d’une façon stimulante, à la manière des amphétamines. Sa présence accrue augmente l’activité des cellules nerveuses intéressées par l’état de plaisir ou d’excitation.

 


Message à retenir


 

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Le chocolat noir est donc un aliment de plaisir mais également un produit à la très grande richesse nutritionnelle.

 

En revanche, méfiez-vous du chocolat au lait car, même s’il contient du cacao, des études montrent que l’absorption de ses molécules actives (notamment les antioxydants) peut être entravée par la présence de lait dans le produit.

 

Quant au chocolat blanc, il n’a de chocolat que le nom, voyez le alors comme une simple friandise.

 

 

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